Рельеф Австралии: описание, характеристика, отдельные формы рельефа

Общая характеристика автралийского рельефа

Австралийский континент с площадью 7 686 850 кв. км. является самым маленьким и древнейшим из всех материков планеты. Расположен он между антарктическими льдами с юга и тропическими островами архипелагов Индонезии с севера. Это в основном плоский, равнинный и довольно сухой континент, до 40% его территории находится в тропиках, до одной трети его занимают пустыни.

Рельеф Австралии

Орографический рисунок континента в основном равнинный. В срединной части австралийского континента находится обширная низменность с высотой не более 150 м и естественной впадиной, где на абсолютной высоте 15 метров ниже уровня моря расположено пересыхающее соленое озеро Эйр. Центральные равнины протянулись между заливами Карпентария и Большим Австралийским.

Посреди нее часто встречаются невысокие горные гряды, состоящие из разрушающихся поднятий фундамента платформы. Всемирным достоянием центрального на континенте региона стало наличие древнейших на планете горных пород. Они не разрушились здесь практически со времен неогена.

Здесь в центре материка расположены равнинные плато и низины — равнина Карпентария и обширные области крупнейшей равнины на континенте Большого Артезианского бассейна. Значительный по охвату территории равнинный бассейн крупнейших рек Муррея и Дарлинга характеризуется небольшими перепадами высоты.

 

На западе материка расположено крупное плоскогорье высотой от 400 до 500 метров, разделенное эрозионными процессами на отдельные невысокие хребты и столовые плосковершинные горы. Рельеф понижается здесь только к океаническому побережью, здесь находится обширная низменная равнина Налларбор.

Восточная часть континента более приподнята, здесь находятся довольно невысокие, с течением времени сильно разрушенные герцинские горы так называемого Большого Водораздельного хребта и Австралийских Альп. Горная вершина Косцюшко с абсолютной высотой 2228 м высочайшая вершина находится здесь в Австралийских Альпах. Горы Австралии по сравнению с крупными горными странами мира выглядят довольно скромно и считаются горами с малыми высотами.

 

Связь рельефа с геологией

 

В геологическом строении материка представлены практически все известные специалистам типы горных пород всех геологических периодов в развитии Земли продолжительностью 3,8 млрд. лет. Равнинный характер территории континента обусловлен тем обстоятельством, что он расположен на древнейшей Индо-Австралийской докембрийской архейской платформе.

На востоке платформа обрамлена Тасманской герцинской геосинклиналью, пониженной в тектонике структурой. На западе платформы расположены два кристаллических докембрийских выхода фундамента платформы щита Пилбара и Йилгарн. В рельефе на месте архейских тектонических щитов находятся состоящие из древних кристаллических пород гнейсов, гранитов и гранулитов плоскогорья.

 

Характеристика отдельных форм рельефа

 

Австралийские Альпы

 

Самый высокий хребет на континенте Австралийские Альпы общей длиной до 400 км и шириной до 150 км протянулся четырьмя продольными зонами вдоль юго-восточного побережья материка. Первую из них составляют прибрежные массивы, протянувшиеся вдоль океанического побережья.

За ними идет полоса межгорных низменностей, некоторые из них достигают отметок высоты существенно ниже уровня моря. За полосой низменностей протянулась зона с высочайшими вершинами Австралийских Альп. Именно в этой гряде находится гора Косцюшко с высотой 2228 м. Четвертой полосой вглубь континента протянулись, так называемы даунсы – цепь холмистых предгорий.

 

Большой Водораздельный хребет

 

Горы с данным названием протянулись вдоль всего восточного берега континента на 4 тыс. км. Она четко разделяется на две, обособленные в орографическом плане части: хребет Квинсленда и гор Южного Уэльса. Образовались горы в результате неогенового разрушения образованной в палеозое складчатой горной страны.

Горная страна на севере значительно сужена и переходит местами в прибрежные, сложенные рыхлыми аккумулятивными отложениями равнины. Сложена горная страна древнейшими гранитами, габбро и гнейсами. Восточные склоны горной страны круты, у океана обрывисты, они сильно расчленены древними и современными речными долинами.

Севернее 28о ю. ш. горы Водораздельного хребта сравнительно низкие и расширяются до 650 км. Хребты, которые расположены ближе к берегу, достигают в высоту 1000 метров, среди них расположены возвышенные плато. Они отделены от западной горной цепи низменными котловинами.

К югу от 28о ю. ш. здешние горы становятся заметно выше и монолитнее. Здесь различают отдельные хребты с названиями Нью-Ингленд, Ливерпул, Годубые горы, Гейстингс, Мак-Ферсон, и южнее всех Австралийские Альпы. Со склонов на Водораздельном хребте начинаются речные потоки, в их числе Муррей и Дарлинг. В горах построено много плотин для выработки электроэнергии.

 

Голубые горы

 

На землях принадлежащих Новому Южному Уэльсу, находится уникальный по происхождению и красоте уголок Водораздельного хребта, так называемые Голубые горы. Их именуют так из-за сизой голубой дымки, которую создают над лесами обильные эвкалиптовые испарения.

Горная система Голубых гор протянулась к западу от Сиднея на 50 км. Высота Голубых гор колеблется от 1200 м до 1300 м, они сильно расчленены скальными каньонами глубиной до 800 м. По геологическому строению горы неоднородны.

К западу от разделяющей их на две части реки Кокс находятся известняковая их часть с многочисленными карстовыми формами рельефа, восточная их часть состоит в основном из прочных разноцветных песчаников. На территории данного Объекта ЮНЕСКО расположены 8 охраняемых государством природных территорий, в их числе одноименный национальный природный парк. Он создан для сохранения уникальных эвкалиптовых лесов континента.

На горных тропинках здесь можно наблюдать группы туристов, сюда часто приезжают путешественники, гости страны. Горная страна близ Сиднея стала популярным и легкодоступным объектом туризма, хотя доступ в некоторые районы гор из-за их природоохранного статуса закрыт. Но именно здесь находятся интереснейшие и красивейшие природные объекты пещеры, каньоны, водопады.

Здесь же недалеко расположена самая крутая по степени уклона в мире железнодорожная ветка Катумба. Дорогу длиной каких-то 415 м строили на крутом склоне для подъема добытых в шахте неподалеку сланца и угля. Сейчас дорогу реконструировали и используют в виде популярного туристического объекта.

 

Скала Улуру

 

В центре австралийского континента находится удивительное природное образование, посреди пустыни возвышается монолитное красновато-коричневое скальное образование Улуру. Находится природный геологический уникум в 450 км юго-западнее городка Алис-Спрингс. По сведениям специалистов геологов сформировалась она более 680 млн. лет назад, посреди древнего озерного водоема Амадиус.

Размеры скалы впечатляют, при длине в 3,6 км она имеет ширину до 3 км и высоту от подножия 348 м. По форме ее очертания напоминают гигантскую фигуру лежащего на боку слона. В основании загадочной скалы есть множество естественных пещер, на стенах которых археологи нашли древние петроглифы. Скала является сакральным и мистическим местом поклонения местных аборигенов хозяину священной горы, почитаемому ими Водяному Питону, здесь они проводят обряды и подношения ему.

В 1873 году загадочную скалу Улуру открыл и всесторонне описал Уильям Госс. Скала тогда, как и сейчас выглядит впечатляюще. Издали она кажется совершенно гладкой. Но близко, на ее омытой ливнями и овеянной тропическими песчаными ураганами поверхности, можно увидеть глубокие трещины и неровности. Растрескивание скалы вызывают также разницы в дневных и ночных температурах. Ночи в пустыне холодные, а днем жара может достигать +38оС — +40оС.

Сложена загадочная скала удивительного красновато-розового оттенка грубозернистым прочным песчаником, он образовался при разрушении красных гранитов. Среди песчаника встречаются кварц, полевой шпат и, несомненно, оксиды железа. Они придали скале яркий «ржавый» цвет. Особый колорит придает ей возможность изменять свой цвет при разном освещении солнцем.

На рассвете темная громада скалы быстро светлеет и становится яркого лилового оттенка. В лучах поднимающегося над горизонтом солнца скала становится кроваво-красной, затем становится розовой, и к середине дня медно-золотой. Эта игра оттенков гигантского каменного исполина внушала благоговейный трепет аборигенам местности анангу.

Интерес путешественников к уединенной в пустыне скале стал проявляться с 1950 года, когда в ее окрестностях была построена дорога. Ежегодно к интереснейшему туристическому объекту приезжают до полумиллиона туристов. В 18 км к северу от скального массива находится известная в стране туристическая зона с небольшим городком для туристов Юлара и аэропорт для приема путешественников Эрс-Рок. В 1987 году уникальное скальное образование Улуру внесено в перечень природных памятников общемирового значения под эгидой ЮНЕСКО.

С 1985 года местность вокруг скального образования и сама скала Улуру решением правительства принадлежит местным племенам анангу. Но вожди сдали скалу в арену правительству страны на 99 лет с условием, что местность будет охраняться государством и использоваться как одноименным национальный парк. Арендная плата составила 75 тыс. долларов, и в пользу племени идет 20% от стоимости билета. Местные аборигены всячески поощряют развитие массового туризма близ Улуру.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика