Рельеф Северной Америки

Географическое положение Северной Америки.

 

Северная Америка — третий по величине континент из шести, существующих на нашей планете. По занимаемой площади он уступает Африке и Евразии, а протяженность его с севера на юг равна 7326 километров. Его площадь равна  24 365 000 км² с принадлежащими материку островами, без островов площадь составляет 20 360 000 км². Относительно экватора материк находится севернее и занимает Западную сторону полушария. Точки, которые ограничивают Северную Америку с четырёх сторон света и являются крайними:

  • мыс Мерчисон — с севера. Мыс принадлежит государству Канада и расположен в Заполярье;
  • мыс Марьято — с юга. Это место  в Центральной Панаме, оно является заповедником и считается необитаемым;
  • мыс Принца Уэльского — с запада. Расположен на полуострове Аляска и разделяет Чукотское и Берингово моря;
  • мыс Сент-Чарльз — с востока. Это тоже территория Канады, мыс находится на побережье полуострова Лабрадор.

Очертания периметра Северной Америки походят на остроугольный треугольник перевёрнутая вершина которого является крайней южной точкой. С Южной Америкой Северную разделяет Панамский канал, находящийся на Панамском перешейке и является он самым коротким путем  из Атлантического океана в Тихий. Три океана расположены с трех сторон Северной Америки. Воды Северного Ледовитого океана охлаждают северный берег континента, Атлантический омывает его с востока, а Тихий океан примыкает с западной стороны.

 

Прибрежная линия материка имеет очень изрезанный контур, особенно северная и северо-восточная часть, составляют ее множественные полуострова и заливы.  Окружают Северную Америку острова и архипелаги, в том числе крупнейший в мире остров Гренландия и Канадский Арктический архипелаг.

 

Геологическое строение Северной Америки.

 

Центральная область Северной Америки в основном имеет протяженный равнинный характер. Она похожа на впадину, окружённую  горами и горными хребтами, которые расположены от севера к югу и по обеим сторонам, образующих прибрежную полосу.

 

Эта специфика поверхности континента объясняется структурой земной коры в этой местности. Материк расположен на так называемой Северо-Американской платформе и поскольку ее поверхность является волнообразной, это наложило отпечаток на строение отличных по высоте площадей. Ближе к северу часть фундамента платформы приподнимается, образуя Канадско- Гренландский щит, а вот на юге расположены Центральные и Великие равнины, в этой области часть платформы уходит под толстый слой осадочных пород. Мягкие отложения, называемые лёссовидными суглинками, покрывают фундамент платформы, эти породы легко размываются реками,находящимися на поверхности равнин.

 

Примексиканская низменность возникла на месте молодой платформы возраста палеозоя, там расположен Мексиканский залив.

 

В восточной стороне у Великих озер и Миссисипи распространены более древние отложения, там расположены горы  Аппалачи. В районе этих гор в известковых породах существует система карстовых пещер, которая является самой длинной на земном шаре. Более молодые отложения находятся к западу, у Кордильер и дальше на юге. Кордильеры находятся в области существенной складчатости.

 

Здесь одна из самых сложных горных систем мира, две большие цепи высоких хребтов, а между ними плоскогорья. Горы разделены множеством котловин, которые изобилуют растительностью, там функционируют гейзеры. В Кордильерах до сих пор продолжается процесс снижения горных вершин, так как в этом районе продолжает растягиваться земная кора в направлении с востока на запад, но происходит это в течении уже  десятков миллионов лет.

 

Географическое расположение Северной Америки относительно крупных форм рельефа.

 

Особенность рельефа Северной Америки в том, что он имеет контрастные проявления.

 

Центральная часть материка — это сплошные равнины, местами имеющие холмистый характер. С востока континент огражден грядой невысоких древних, сглаженных гор с невысокими хребтами, эти горы имеют название Аппалачи.

 

К западу от центральных равнин находится горная система Кордильер, высота отдельных пиков которой более шести тысяч метров. Она проходит по всему западному побережью Северной Америки. Кристаллический фундамент составляет основу Северо-Американской платформы, по характеру рельефа Канадский щит и Лаврентийская возвышенность похожи.

 

На юг от Канадского щита в западной области плиты образовались Центральные и Великие равнины.  Великие равнины находятся на высоте пятнадцати тысяч метров, а их протяженность — три с половиной тысяч километров с юга на север. Такой подъем обеспечили процессы в земной коре в области складчатости Кордильер.

 

Центральные равнины находятся к югу от Лаврентийской низменности, а ещё две низменности: Примексиканская и Приатлантическая расположены на юге самого материка.

 

Особенности форм рельефа Северной Америки.

 

Поверхность континента Северной Америки формировалась около четырёх с половиной миллиарда лет и особенности ее рельефа связаны с геологическими преобразованиями этой территории. Основанием материка является древнейшее Североамериканское плато, а его геометрия обусловлена волнообразным строением. Основную роль в построении рельефа внесли внешние факторы.

 

Тысячелетия тому назад северные области территории были заполнены мощными ледниками, особенно в горах. Огромные части ледников, соединившись друг с другом, начинали сползать в направлении к югу на равнины и продолжалось это на протяжении веков. Многотонный ледник двигался по бугристой местности, отламывая и прихватывая груды разных пород, щебня, песка, глины. Все эти компоненты пропитывали лёд, теперь он состоял из смеси всякой породы. С южной стороны ледник потихоньку оттаивал, особенно в летний период.

 

Образовавшиеся ручейки выводили из-под глыбы камешки, глину, песок. Ледник остановил свое движение далеко к югу, где- то у долин Миссури и Огайо и по истечении тысячи лет он начал таять. Многочисленные потоки способствовали появлению песчаных холмов и насыпей, вода от таяния  заполнила проторенные ледником углубления, образуя во впадинах озера. Восточная сторона материка от океана до Мексиканского залива заполнена большой областью равнин и возвышений. Так рельеф Северной Америки, особенно в северной и центральной части, сформировался благодаря оледенению, существующему на большей части континента.

 

 

Подземные и поверхностные воды, ветер также поработали над существующим ныне рельефом. Например река Колорадо способствовала созданию Большого Каньона глубина которого составляет шестнадцать километров, а длина четыреста километров. Упомянутая выше, самая крупная на планете Мамонтова пещера образовалась при помощи подземных вод. Множество барханов, дюн, возвышенностей созданы благодаря работе ветра.

 

Формы рельефа Северной Америки.

 

Условно Северную Америку возможно представить состоящей из трех различных регионов: юго-восточный — здесь находятся горы Аппалачи, Примексиканская и Приатлантическая низменности — эти места древней складчатости, относящийся к Герцинскому времени; северная и центральная части материка, занятые равнинами, сформированными на древней платформе к которой относятся: Лабрадор, Гренландия, Канадский щит; западный — созданный в основном в мезозойский период и представленный горной системой Кордильер. Кордильеры и по сей день продолжают своё формирование на некоторых своих участках.

 

 

В западной части Северной Америки на тихоокеанском побережье тектонические процессы продолжают свою активность, там же находится большое количество вулканов, в том числе действующих. В районах тектонических разломов существует вероятность землетрясений.

 

Преобладающие формы рельефа Северной Америки.

 

В Северной Америке преобладающими формами в рельефе являются равнины и горы.

 

Все западное побережье материка занимают горы Кордильеры, они протянулись с севера на юг, от шестьдесят пятой до десятой параллели.

 

В центре континента растянулись Великие и Центральные равнины и располагаются они между пятьдесят пятой и тридцатой параллелями.

 

Аппалачи (самые древние горы) протянулись с северо-востока на юго-запад и месторасположение их между сорок восьмой и тридцать третьей параллелями.

 

 

Гора Мак-Кинли является высочайшей горой, она находится в центральной части Аляски. Она достигает высоты в шесть тысяч сто девяносто метров. Долина Смерти — межгорная впадина, ее глубина восемьдесят шесть метров, это самое низкое место материка и находится оно в районе пустыни Мохаве и Большого Бассейна. Перепад высот равен шести тысячам  двумстам семидесяти шести метрам.

 

 

Крупные формы рельефа Северной Америки.

 

Если сопоставить физическую карту Северной Америки с тектонической картой этой области, очевидно, что Северо-Американская платформа является базой  Центральных и Великих равнин, из- за этого большая часть местности плоская, только на востоке размещены низкие горы Аппалачи, а подвижная область в западной стороне, находящаяся на линии соприкосновения литосферных плит, трансформируется на карте в горы Кордильеры. Кордильеры расположились на побережье Тихого океана в западной его части, они образовались на стыке двух плит Тихоокеанской океанической и Северо-Американской материковой, горы оказались очень большими по высоте и процесс формирования их не завершён до сих пор,он все ещё продолжается.

 

 

Равнины Северной Америки.

 

Наиболее древняя область континента — центр материковой Северо-Американской плиты — Канадский кристаллический щит, он соотносится с Лаврентийской возвышенностью, где наивысшие точки достигают от пятисот до семисот метров, а самые низкие от ста до двухсот метров. Относительно ровная поверхность возвышенности в местах выхода твердых пород имеет неровности в виде куполов и кряжей. Здесь расположено множество озёр, образованных благодаря тектоническим явлениям в результате деятельности ледников.

 

Гренландия и острова Канадского Арктического архипелага  — равнины того же щита, они лежат под ледяным покровом, местами находясь ниже уровня океана. Эти равнины относятся к цокольному типу.

 

В южном направлении от Канадского щита расположились Центральные равнины, они лежат на древних плитах, покрытых толстым слоем осадочных пород и по этой причине наземный рельеф Центральных равнин, в отличие от Лаврентийской возвышенности, не такой холмистый. Центральные равнины испещрены сетью оврагов и балок из-за присутствия в составе древней платформы таких пород, как мягкие лессовидные суглинки.

 

Они легко вымываются, образуя овражно-балочный рельеф. В восточной области преобладают породы известнякового типа, что способствует созданию карстовых форм рельефа, пример тому Мамонтова пещера. Мамонтова пещера самая длинная пещера в мире и длина ее еще точно не известна, но те части пещеры которые уже изучены, составляют около шестисот километров. В ней множество подземных тоннелей и несколько больших залов.

 

Благодаря подходящим природным условиям и равнинному рельефу, необходимому количеству осадков и соответствующему составу почвы, Центральные равнины пригодны к земледелию и большая доля этой местности занята сельскими угодьями. Мало осталось здесь уголков дикой природы.

 

 

У подножья Кордильер вытянулось приподнятое плато, называемое Великими равнинами. Рельеф его немного наклонен в сторону востока и имеет неравномерную структуру из-за присутствующих в составе рыхлых пород. Присутствующие в этих местах ветры и потоки воды, создали причудливый рисунок на поверхности Великих равнин.

 

Образовавшиеся в вершинах гор источники после выхода в долину, попадая в мягкие породы, оставляют глубокие следы. Глубина рек здесь достигает трёхсот метров, а вокруг рек вся территория испещрена углублениями, которые всего раза в два меньше. Эти посеченные места абсолютно не предназначены для сельскохозяйственного применения, а поэтому они называются «плохие земли».

 

В этой области климат в основном засушливый. В некоторых районах допустимы пастбища и кое-где при возможности орошения поля отданы под обработку под пашню.

 

На побережье Мексиканского залива, по нижнему течению реки Миссисипи, на полуострове Флорида и на побережье Атлантического океана существуют низменности, которые названы «Береговые равнины».

 

Созданы эти низменности толстыми слоями глины, известняка и песчаника. Здесь возможна добыча нефти и других ископаемых.

 

Условия природы при наличии влажного климата и плоского рельефа — вполне благоприятны, но нередко случаются сильные ураганы и ливни, принося немалые бедствия. Это происходит из-за тропических циклонов.

 

 

Горные массивы Северной Америки.

 

Всю западную часть Северной Америки занимают Кордильеры, они имеют огромную протяженность. Это самая молодая территория материка, хотя Кордильеры начинали формироваться в мезозойский период. Горы изрезаны множеством разломов, которые могут идти даже со дна океана. Эти разломы причастны к процессам, происходящим в земной коре в наше время — тектонической активности и извержениям вулканов.

 

Внутри этого горного массива наблюдаются три вереницы хребтов. Кордильеры, самая западная часть — это первый ряд,, восточную область занимает второй ряд — Скалистые горы. Со стороны севера хребты объединяются, но в центре расступаются, создавая линию плато и нагорий, достаточно высоких, им принадлежат плато Колорадо и Большой бассейн — это третий пояс хребтов.

 

Благодаря таким высоким горам внутрь материка не проникают океанические воздушные потоки и все осадки выпадают в западных прибрежных районах.

 

Поскольку горы тянутся от севера к югу на протяжении сотен километров, их рельеф меняется, так же как и меняются климатические пояса.

 

Кордильеры, находящиеся в районе Аляски и Канады — очень вытянуты,гряды вершин с восточной и западной сторон обрамляют плато Юкон. Эта горная цепь ещё продолжает развиваться и об этом говорит солидное число функционирующих вулканов. Тут находятся месторождения разных руд, на острове Аляска присутствует нефть.

 

Более многообразны по природным ресурсам Кордильеры, которые находятся  на территории США. С северной стороны находятся Скалистые горы, по периметру тихоокеанского берега расположены Высокие Береговые хребты. Среди их вершин и горами Сьерр-Невада образовалась впадина Калифорнийской долины. Тут можно заметить и вечную мерзлоту, и полосы леса, а при этом Долина Смерти является самым раскаленным участком на земле.

 

В районе Скалистых гор существует один из первых в мире Йеллоустонский национальный парк, в котором под охраной находятся множественные гейзеры, минеральные горячие источники, озера и водопады.

 

Под действием жаркого климата очертания гор постепенно разрушаются и становятся причудливыми, озера в этих местах состоят из соленой воды.

 

В плоскогорьях Кордильер на территории США преобладают степи и  полупустыни, ближе к югу в пустынях субтропиков можно встретить растительность, присущую пустыням.

 

Мексиканское нагорье заключено в объятья горных хребтов с западной и восточной сторон, но затем резко переходящее в прибрежные низины.

 

В Центре Америки горы ещё подвержены преобразованиям, там действуют вулканы и периодически случаются землетрясения — это в основном гористая местность и только линия суши Мексиканского залива низинная.

 

Горная сеть нагорий Аппалачи проходит с восточной стороны берега Северной Америки.  Продолжительность гор с севера на восток —  две тысячи триста километров, ширина — от двухсот до трехсот километров,  высота в среднем от  тысячи до тысячи трехсот  метров.

 

Аппалачи начинаются с северо-восточной стороны Канадского щита в штате Мэн, принадлежащего США и в районе Ньюфаундленда, принадлежащего Канаде, потом продолжается до Мексиканского залива и до Алабамы. С восточной стороны нагорий расположен Атлантический океан, с западной — реки Миссисипи и Огайо. Аппалачи являются невысокими горами, их хребты в пределах полторы тысячи метров над уровнем моря.

 

По природным ресурсам в основном район представлен лесной растительностью умеренного и субтропического поясов, но условно можно выделить две области по растительным признакам — Северные и Южные Аппалачи.

 

Северные Аппалачи сравнительно пониже и с севера больше похожи на плоскогорье с холмами и отдельными возвышенностями, в частности, гора Монаднок с высотой тысячу метров. В направлении к югу находятся массивы повыше — это Адирондак, Зелёные горы, Белые горы, наивысшая вершина которых достигает тысячу девятьсот шестнадцать метров и называется — гора Вашингтон.

 

В Северных Аппалачах очень заметны последствия прохождения древнего ледника по формам вершин, которые как будто стёсаны, а вот долины как бы прорыты. Здесь расположена часть Канадского щита, с ним на северо-западе Северные Аппалачи сталкиваются по большому разлому.

 

Ближе к океану, горы создают множество различной величины островов и полуостровов.

 

 

Южные Аппалачи многообразней, их создавали эрозийные процессы и они приобрели вид продольных долин с возвышающимися над ними хребтами. Большая Долина.— самая маленькая по высоте область в этом месте.

 

В Аппалачах преобладает лесная растительность: на севере  — лесотундровая, на юге , при условиях солидной влажности, остались древнейшие леса материка. Достопримечательность Аппалачей —  леса, произрастающие ступенчато.

 

Горы Аппалачей богаты полезными ископаемыми.

 

Полезные ископаемые Северной Америки.

 

Расположение в недрах Северной Америки залежей ископаемых напрямую связано с нахождением в определенных местах крупных форм рельефа.

 

В местах расположения равнин, там где существует платформа, состоящая из осадочных пород, находятся соответствующие полезные ископаемые. В районах складчатости, там где возвышаются горы, преимущественно ископаемые, получаемые из магмы.

 

Материк в целом изобилует ресурсами, добыча которых необходима в жизнедеятельности людей.

 

В Кордильерах сосредоточены залежи руд цветных металлов. Там находят медь, молибден, вольфрам, а также золото, железную руду.

 

На Примексиканской низменности, в осадочных породах, находят серу, золото, добывают газ и нефть.

 

В центре Северной Америки в недрах хранится: медь, уран, калийные соли, молибден, железная руда, цинк.

 

Аппалачи, горы древней складчатости, содержат в своем составе: вольфрам, бурый уголь, а также каменный, различные руды, асбест, ванадий.

 

Лабрадорский полуостров богат железными и титановыми рудами, газом, никелем, кобальтом, платиной.

 

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика