Тропические пустыни

Общая информация о тропических пустынях

В Северном и Южном полушариях Земли, примерно между 15 и 30 параллелями располагаются тропики. Вопреки распространенному стереотипу, там можно найти не только райские острова, белоснежные пляжи с пальмами, влажные леса, цветущие джунгли. Существенный процент северного и южного тропического пояса занимают пустыни.

 

Они практически не населены людьми, а их растительный и животный мир небогат. В равнинных и плоскогорных пустынных зонах царят экстремальные жизненные условия: невероятно высокие температуры, минимальное число осадков, водоемов и грунтовых вод, сильные ветра и палящее солнце. Однако пустыни являются домом для тысяч особенных видов растений и животных, которые смогли приспособиться к этой непростой жизни.

 

 

Что такое тропические пустыни

 

Тропические (пассатные, аридные) пустыни – это расположенные в тропических поясах нашей планеты регионы с сухим климатом, плоским рельефом, скудной растительностью, особой фауной. Здесь почти никогда не бывает дождей, температура воздуха подвержена большим суточным колебаниям, днем достигая 50 градусов выше ноля. Пустынные поверхности могут состоять из песка, глины, камня. Самые известные аридные пустыни — Сахара в Африке, Атакама в Южной Америке, Тар на Индостане, Руб-эль-Хали на Аравийском полуострове.

 

Тропические пустыни делятся на три основных подвида:

  • пустыни с равномерным режимом выпадения осадков;
  • пустыни с влажным сезоном;
  • пустыни с муссонным режимом выпадения осадков.

 

К первому типу относятся Атакама, Намиб, Карру. Это самые безжизненные регионы с экстремальной средой. В пустынях с влажным сезоном (пустыни Мексики, Австралии, северной части Чили, а также Южная Сахара) и с муссонным режимом (Тар, Аравийская) растительный мир более разнообразен, включает даже деревья, а животные многочисленны, так как хорошо приспособлены к природным условиям. Функционирование экосистемы в этой местности зависит от сезона: в дождливый период пустыня оживает и преображается, растения зацветают, животные покидают свои укрытия, а потом, при отсутствии осадков, все снова засыхает, звери прячутся днем, выходя на поиск еды лишь ночью.

 

Где расположены тропические пустыни

 

Северный и южный тропические пояса планеты охватывают Землю вокруг экватора приблизительно между 15° и 30° северной и южной широты соответственно. Они занимают основную часть Центральной Америки, запад Южной Америки, почти всю Австралию, север и юг Африки, а также Аравийский полуостров и определенный участок Евразии, включая северо-запад Индостана. Внутри этой зоны, как внутри материков, так и на западных океанических побережьях располагаются тропические пустыни. К их числу относятся:

  • Сахара на севере Африки;
  • Калахари, Карру и Намиб на юге Африки;
  • Атакама в Чили;
  • Тар на северо-западной границе Индии;
  • Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Симпсон и другие пустыни австралийского континента;
  • Чиуауа и другие пустыни Мексики;
  • многочисленные пустыни Аравийского полуострова, Ирака, Сирии, Афганистана.

 

На территории Азии и Северной Африки пассатные пустыни сформировали сплошную засушливую зону длиной 7200 км. Она протянулась от Атлантического океана на восток, через Сахару, Аравию и вплоть до границы Индии и Пакистана. Несмотря на экстремальные условия, в этом обширном регионе с незапамятных времен живут люди.

Климат тропических пустынь

 

Пустыни в тропиках отличаются очень жарким и засушливым климатом. Этим они обязаны пассатам – круглогодичным ветрам, дующим над океанами между Северным и Южным тропиками. Воздушные массы, переносимые пассатами, очень сухие, поскольку они теряют всю влагу еще в экваториальной зоне, а над пустынной местностью воздух, нагреваясь от земли, еще больше высушивается. Холодные течения, омывающие западные побережья материков в тропической зоне, тоже не способствуют насыщению атмосферы влагой. Относительная и абсолютная влажность воздуха в аридных пустынях стремится к нулю, а осадков выпадает крайне мало, до 150 миллиметров в год, причем это либо интенсивные, но редкие ливни, либо туман. Грунтовые воды под действием жары и сухости подтягиваются к поверхности, влага быстро испаряется, а растворенные в ней соли накапливаются и вызывают засоление почв.

 

Под воздействием сильных ветров в пустынях происходят пылевые или песчаные бури, распространяющиеся на тысячи километров. Иссушенная земля легко подвергается эрозии. Скорость ветра достигает 80-100 км/ч.

 

Температура воздуха в пустыне составляет от 0° С ночью до 50° С днем. Суточные колебания температур очень велики, до 40 градусов и более. Сухая атмосфера и отсутствующая облачность не защищают поверхность земли от солнца, она нагревается, температура песка может к полудню достигать 90° С.

 

Почвы тропических пустынь

 

Земля пустынь не отличается плодородием. В ней мало органики – гумуса. Для тропического пояса характерны красно-бурые и примитивные почвы. На обширных территориях плодородный слой и вовсе отсутствует, они покрыты песком, камнем, щебнем. На каменистой поверхности образуется так называемый «пустынный загар»: темная пленка толщиной несколько микрон из окислов железа, марганца и кремния. При увлажнении в этой корке размножаются сине-зеленые водоросли, камни «цветут».

 

Примитивные (неразвитые) почвы почти не содержат гумуса, на них невозможно земледелие, а применение удобрений практически неэффективно. Для Сахары и Аравийского полуострова характерны песчаные почвы. Различают бугристые (незакрепленные) и барханные пески. Барханы хорошо конденсируют и накапливают влагу из воздуха, поэтому, вопреки общему заблуждению, сравнительно благоприятны для жизни. Именно на закрепленных песках концентрируется растительный и животный мир песчаных пустынь.

 

Красновато-бурые ферраллитные и сиаллитные почвы несколько более плодородны, формируются на границах тропических пустынь, на них встречается редкая растительность. Для земледелия эти земли малопригодны, однако их можно использовать в качестве пастбищ.

 

В сравнительно влажных регионах попадаются участки сероземов или суглинков. Эти почвы более пригодны для земледелия, особенно в условиях искусственного орошения.

 

В низинах часто можно увидеть солончаки и солевые коры. Соли из горных пород или грунтовых вод накапливаются в почвенном слое из-за малого количества осадков. Эти земли непригодны для земледелия, на них растут только солончаковые растения.

 

Самые безводные и безжизненные пустынные ландшафты – каменистые. Гамады, образованные массивно-кристаллическими или осадочными породами, и глинистые такыры почти лишены растительности.

 

Животные тропических пустынь

 

В пустынях способны выжить только те животные, которые приспособились к ее суровым условиям.  Фауна немногочисленна, представлена в основном экземплярами небольших размеров. Это могут быть пресмыкающиеся (вараны, гекконы и другие ящерицы, змеи, черепахи), мелкие млекопитающие (тушканчики, мыши-песчанки, слепыши, сумчатые кроты), насекомые и членистоногие (скорпионы, фаланги, жуки скарабеи). Самые крупные виды – антилопы, ослы, верблюды, гиены, шакалы, гепарды. Встречаются тут и птицы: жаворонки, рябки, сойки, пустынные вороны, стервятники, страусы. В закрепленных песках животный мир более многообразен, а вот в каменистых пустынях, где условия жизни совсем экстремальные, почти никто не живет.

 

Чтобы спастись от жары и испепеляющего солнца, многие животные ведут ночной или подземный образ жизни. Днем они прячутся в норах, в тени или на ветках деревьев. В поисках пропитания они стекаются к оазисам – зеленым уголкам пустыни, где подземные воды подходят близко к поверхности, бьют ключи, много растительности. Оживают пустынные тропики и во время дождей и влажных сезонов.

 

Приспосабливаясь к жарким условиям, животные выработали способность долго обходиться без воды и пищи, быстро передвигаться. Подземные жители, например слепыши, утратили зрение, бесполезное в их глубоких норах. Окраска зверей и птиц мимикрирует под цвет песка и камней, что защищает их от хищников. Песчаная лиса фенек, широко распространенная в Сахаре, для борьбы с жарой отрастила большие уши. Они помогают ей отводить от тела лишнее тепло.

 

 

Растения тропических пустынь

 

Флора пустыни ограничена растениями, которые смогли приспособиться к высоким температурам и недостатку воды. Это могут быть ксерофиты: суккуленты (кактусы, алое, агавы), верблюжья колючка, пустынная полынь. Эфемеры и эфемероиды избрали другую стратегию выживания: их цикл вегетации занимает очень короткое время, от 1 месяца, а в остальное время они сохраняются только в виде семян или луковиц, иногда до нескольких лет подряд. К ним относятся, например, павлиний мак, диморфная лебеда, пустынный завиток, серповидный рогоглавник. Очень интересно растение перекати-поле, от которого после короткого периода роста отделяется сухая часть с семенами, которая переносится ветром и обеспечивает его размножение.

 

Также в пустыне растут небольшие деревья (пальмы, акации, саксаулы), кустарники. Особенно много их в оазисах, где есть влага и условия не такие суровые. Растения имеют очень развитую корневую систему, обеспечивающую их водой и удерживающую на земле во время бурь.

 

Скудная растительность служит кормом для многих животных, как диких, так и домашних. Там, где в пустынных областях обитают люди, единственным пастбищем для принадлежащего им скота становится пустыня.

 

Тропические пустыни Африки

 

Самая крупная и известная пустыня не только в Африке, но и на всем земном шаре – Сахара. Простершись от атлантического побережья на западе до Красного моря на востоке, она стала домом для 500 видов растений и 4000 разновидностей животных. Условия в ней очень непростые: тысячи квадратных километров занимают пески, каменистые и глиняные пустоши, климат – экстрааридный, суточные колебания температур превышают 30 градусов, осадки крайне редки, а сильные ветра вызывают песчаные и пылевые бури.

 

Однако есть в Сахаре и вода: две реки, Нил и Нигер, около 20 озер (среди них лишь одно пресноводное – озеро Чад), подземные реки и грунтовые воды, которые служат источником богатой жизни в оазисах. Ученые считают, что некогда Сахара была зеленой территорией, но постепенно превратилась в пустыню, и этот процесс продолжается и сейчас. Ежегодно она прирастает на 5-10 квадратных километров.

 

Пустыни Кару, Калахари и Намиб находятся в Южной Африке, занимая обширные участки в государствах Ботсвана, Намибия и ЮАР. Кару (Карру) – это сеть засушливых плато на самом юге континента. Название этой пустыни произошло из языков группы кхойкхой и означает «суровая пустынная местность». В ней произрастает наибольшее количество суккулентов в мире, включая яркий и необычный мезембриантемум. В период дождей, длящийся всего несколько недель, Кару зацветает. На ее территории издавна обитают люди. Об этом свидетельствуют найденные здесь наскальные рисунки.

 

Песчаная пустыня Калахари – вторая по величине в Африке после Сахары. На ее красных дюнах живут сурикаты, сернобыки, дикие собаки. Почти 20% территории пустыни составляют заповедники, они сохраняют богатую флору и фауну этих мест. Тут можно встретить особо охраняемых черных и белых носорогов, львов, леопардов и антилоп. Центральная Калахари – дом для бушменов, уникального древнего племени, ведущего кочевой образ жизни.

 

На юго-западном побережье Африки растянулась тропическая пустыня Намиб – самая сухая и самая древняя на планете. Холодное Бенгальское течение, протекающее вдоль ее берегов, и ограничивающие пустыню с востока горы препятствуют выпадению осадков, их среднегодовое количество тут не превышает 15 мм. Флора и фауна Намиба очень своеобразны. Жук-чернотелка, растения вельвичия, кокербом и нара относятся к эндемичным видам, то есть не встречаются нигде, кроме этой пустыни. На атлантическом побережье попадаются заплывающие сюда морские млекопитающие.

 

Тропические пустыни Евразии

 

На самом большом материке земли находятся несколько тропических пустынь, протянувшихся цепью от западной его части, Малой Азии, до северо-запада полуострова Индостан. Пустынные участки есть в Сирии, Иране, Индии, Пакистане, но наиболее обширные и неисследованные пустыни располагаются на Аравийском полуострове. Внешне они очень напоминают африканские, в частности Сахару. Евразийские пассатные пустыни – это каменистые равнины или песчаные барханы, почти лишенные воды и растительности.

 

Пустыни почти на одну треть заняли крупнейший на планете Аравийский полуостров, представляющий собой гигантское каменистое плоскогорье. Аравийская песчаная пустыня условно делится на Большой Нефуд и Дехну на севере и Руб-эль-Хали на юге. Северный тропик пересекает ее ровно посередине, и поэтому там круглый год господствуют сухие пассаты. Климат в Аравии очень жаркий, дожди тут выпадают даже не каждый год. На полуострове нет постоянных рек, можно найти только временные русла – вади, в которых после редких ливней течет вода. Растительность есть в немногочисленных оазисах, где встречаются финиковые пальмы, инжир, тамариски. В тени деревьев местные жители могут выращивать злаки и овощи. На склонах гор в Омане и Йемене растут акации, сикоморы, коммифоры, босвеллии. Из животных широко представлены песчанки, травяные и иглистые мыши, тушканчики, чернохвостые сони, даманы, газели и джейраны, волки и лисы, жаворонки, ящерицы, ядовитые змеи, жуки, тарантулы и скорпионы.

 

Другая природная достопримечательность Евразии – Тар на границе Индии и Пакистана. Это одна из самых населенных пустынь Земли. Несмотря на очень сложный, сухой климат здесь живут и люди, и дикие животные. Основное занятие жителей Тара – скотоводство. Считается, что именно из-за нерационального использования пастбищ произошло опустынивание этой местности. Растительный мир представлен в основном ксерофильными злаками, кустарниками и редкими акациями. Кроме того, в Великой Индийской пустыни встречается много окаменелостей, это свидетельствует о том, что много миллионов лет назад она была покрыта лесами.

 

Экологические проблемы тропических пустынь

 

Из-за деятельности человека экосистемы многих пустынь, в том числе тропических, находятся под угрозой. Одна из проблем – браконьерство. Незаконная добыча ценных животных приводит к уничтожению целых видов. Для предотвращения вымирания в Красную книгу занесены отдельные виды варанов и тушканчиков, рогатая гадюка, некоторые кобры, белые носороги. Для сохранения биоразнообразия фауны в пустынных регионах создаются заповедники.

 

Очень опасна для пустынных экосистем добыча нефти, газа, драгоценных металлов и других полезных ископаемых, запасы которых в пустынях довольно значительны. Животным и растениям вредят не только промышленное освоение территорий и работа сложной техники, но и загрязнение почв отходами добычи, разливы нефти и нефтепродуктов при авариях.

 

Военные используют необитаемые пустыни для ядерных испытаний, захоронения ядерных и других отходов. Радиоактивные загрязнения делают тропические пустыни местами, непригодными для жизни, на многие сотни и тысячи лет. Но опаснее всего то, что с песчаными и пылевыми бурями радиоактивные частицы разносятся по всему земному шару, угрожая обитаемым территориям.

 

 

 

Некоторые пустыни люди используют как свалку. Пользуясь тем, что пустынные земли не контролируются, местные жители, корпорации и даже государственные структуры свободно складируют там любой мусор, включая особо опасный. В результате загрязняются подземные воды. Простое прекращение засорения уже не может спасти пустыни, природа не справляется с последствиями загрязнения самостоятельно. Помочь здесь могут утилизация захороненных отходов и рекультивация земель.

 

Не все пустыни стали засушливыми и необитаемыми в результате естественных процессов. Промышленные и антропогенные пустыни появляются и расширяются в результате производственной деятельности человека или его бездействия по предотвращению пагубных последствий такой деятельности. Опустынивание, то есть постепенное превращение богатых флорой и фауной земель в полупустыни и затем в пустыни, затрагивает многие регионы Земли.

 

Сахара ежегодно растет на 100 тысяч гектар, индийская пустыня Тар – на 1 квадратный километр, а Атакама – на 2,5. Этот процесс угрожает жизнедеятельности многих народов Африки, Азии, Америки, отнимая у них пашни, пастбища, нанося ущерб экономике. Происходит деградация земель, когда плодородный слой почвы истощается, земля из-за недостатка влаги засаливается, перестает плодоносить, разносится ветрами. Растения, дикие и особенно культурные, не переносят таких тяжелых условий и погибают, а вслед за этим начинает страдать поголовье животных. Хрупкий баланс биоразнообразия нарушается. Когда осадков недостаточно, испаряются и пересыхают реки, выветривание (эрозия) необратимо меняет рельеф, образуются подвижные пески.

 

Для сохранения почв и предотвращения опустынивания необходимо постоянное орошение пустынных земель, высаживание на них выносливых растений, остановка вырубки лесов, уменьшение использования колесного и гусеничного транспорта, умеренная эксплуатация пастбищ и в целом ответственное отношение к природе. Это будет способствовать сохранению биоразнообразия пустынь, при этом не позволяя им захватывать новые территории.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика