Жизнь в полете

Полеты на самолетах в качестве пассажиров — для развлечения — стали практиковаться еще на заре авиации. Так, уже Уилбур Райт брал пассажиров во время полетов на своем Wright Flyer.

Первые полеты — это не сегодняшний комфортный авиаперелет. Они были настолько диковинным зрелищем, что собирали многотысячные толпы зрителей, но начавшаяся Первая мировая война отодвинула начало использования самолетов для развлекательных и регулярных пассажирских полетов. Однако после окончания войны в распоряжении частных лиц, компаний и организаций оказалось огромное количество бывших военных самолетов и, что самое главное, множество демобилизованных опытных пилотов, которые стали предоставлять всем желающим такую услугу, как «первый полет на аэроплане». Особенно активно данное направление развивалось в США, где полеты совершались едва ли не с каждого пастбища. По другую сторону Атлантики —  в Великобритании, Алан Кобхэм открыл в 1929 году свой знаменитый «Летающий цирк» («Flying Circus»), в авиапарк которого входили восьмиместный de Havilland DH.61 Giant Moth и менее вместительные самолеты — такие как трехместный Spartan, а также Avro 504 и de Havilland Fox Moth. Вскоре у Кобхэма появились многочисленные последователи, а наиболее популярным стал самолет de Havilland DH.84 Dragon.

После Второй мировой

Впрочем, после Второй мировой войны популярность таких развлекательных полетов резко упала, поскольку люди стали активно пользоваться услугами многочисленных авиакомпаний. Полеты на самолетах становились обычным, почти «бытовым» явлением. Но в 1950-х годах такие развлекательные полеты стали предлагать на различных курортах, обычно используя для этих целей самолеты Dragon Rapide или Avro Anson. Так, например, на протяжении многих лет на пляже Саутпорта желающие могли совершить полет на de Havilland Fox Moth — каждые выходные здесь можно видеть прогулочные машины компаний «Don Everall», «Kentair Charters» и «Airwork Services».

Развлекательные полеты популярны и сегодня — они организуются на авиашоу и выставках, на курортах и в заповедниках. Британские компании часто предлагают «ознакомительный полет на биплане», используя Tiger Moth. В последние годы для этих целей используют вертолеты Bell 206 или MD 500. Наиболее известна своими развлекательными полетами британская компания «Air Atlantique» из Ковентри, располагающая двумя Rapide, а также Twin Pioneer и Dove. Совершить воздушное турне на летающем раритете можно в США — на авиашоу часто можно видеть предвоенные бипланы New Standard, Waco и Stearman, а также предвоенные авиалайнеры, такие как Stinson Trimotor 1931 года. Есть и военные машины: от учебно-тренировочных Т-6 Texan и Beech Model 18 до военных раритетов NA Р-51 Mustang и В-17 Flying Fortress.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика