Природа Северной Америки

Географическое положение Северной Америки

 

 

Являясь третьим по размерам материком планеты, Северная Америка во многом – уникальна.

 

Именно в Северной Америке находятся самые большие запасы пресной воды – это система Великих озёр на севере континента. Один из самых больших горных массивов – Кордильеры, тянется вдоль всего западного побережья. Самый большой остров Земли – Гренландия – тоже относится к континенту Северная Америка.

 

Самой изрезанной и самой протяжённой является и береговая линия Северной Америки. Её длина более 75 тысяч километров, почти в два раза больше длины экватора Земли.

 

 

 

Находясь полностью в Северном и Западном полушарии, Северная Америка тянется почти от линии экватора до Северного Ледовитого океана. Острова Северной Америки – самая близкая суша к Северному полюсу. Протяжённость континента с юга на север оценивают в 7 тысяч километров. Условной границей между Северной и Южной Америками считается Панамский перешеек. Протяжённость Северной Америки с запада на восток зависит от географической широты, поскольку материк имеет форму треугольника. В самой широкой части это будет более 6 тысяч км, в самой узкой – менее 100 км.

 

Северная Америка омывается сразу тремя океанами – Северным Ледовитым, Атлантическим и Тихим. Интересно, что все страны этого континента имеют выход к Морю.

 

Северная часть материка, территория современной Канады, относится к старейшим с точки зрения геологии, регионам мира. Считается, что она стала сушей более 540 миллионов лет назад.

 

 За свою длительную историю эта часть материка неоднократно была покрыта ледниками. Сейчас от них остались более 20 крупных озёр с пресной водой. Самые известные из них – Великие озёра – Мичиган, Гурон, Верхнее, Эри и Онтарио. 

 

Современную Канаду, остров Гренландия и самый большой в мире Канадский Арктический Архипелаг, объединяет одна геологический щит, именно по этой причине Гренландия относится к Северной Америке.

 

 

Климат Северной Америки

 

 

Климат  Северной Америки во многом обусловлен её географическим положением и рельефом. Поскольку большая часть материка – равнины, и только вдоль западного побережья тянутся горные массивы, вся территория материка доступна вторжению как северных, холодных воздушных масс, так и южных, тёплых. По этой причине для Северной Америки характерны ураганы и торнадо.

 

Большая протяжённость с севера на юг, определяет нахождение континента почти во всех климатических поясах, за исключением экваториального. При этом большая часть территорий находится в умеренном и субарктическом климатических поясах. Большая протяжённость с запада на восток позволила сформироваться резко-континентальному климату. Говоря о климате Северной Америки нельзя не сказать о влиянии на него океанических течений, таких как тёплые Аляскинское и Гольфстрим, и холодные Лабрадорское и Калифорнийское. Они отчасти смягчают климат, делают его более влажным.

 

Юг Северной Америки, его ещё называют Центральной Америкой, находится в субэкваториальном поясе. Средняя годовая температура воздуха +27⁰С, обилие осадков.

 

В субтропическом поясе почти целиком находятся Соединённые штаты Америки. Для него характерно жаркое лето, тёплая зима, обилие осадков. Температура воздуха не опускается ниже 0⁰С. Стоит выделить зону влажного субтропического климата на восточном побережье, близкий к средиземноморскому климат восточного побережья, и континентальный климат центра материка.

 

Северные Штаты и юг Канады расположены в умеренном климатическом поясе. С муссонным климатом на востоке и морским – на западе. В зимний период воздушные массы из Арктики вызывают серьёзные похолодания, летом – экваториальные интервенции приносят сухой и жаркий воздух.

 

В субарктическом поясе находится всё северное побережье материка, полуострова Аляска и Лабрадор. Это территория вечной мерзлоты. Температура воздуха в летнее время редко поднимается выше +15⁰С.

 

В арктическом поясе расположены остров Гренландия и Канадский Арктический архипелаг. Для этого климатического пояса характерна холодная зима и прохладное лето. Арктическая пустыня. Полярные день и ночь. Большая часть Гренландии покрыта ледником. Толщина льда доходит до 3 км.

 

 

Особенности природы Северной Америки

 

 

Обилие природно-географических зон можно назвать особенностью Северной Америки. Интересно, что по сравнению с Евразией, арктический пояс проникает до более низких широт. Но в целом материк сдвинут к югу, а тёплые течения  ощутимо смягчают климат. Континентальные особенности климата в Евразии выражены сильнее, нежели в Северной Америке. Именно поэтому полюс холода находится не на Аляске, в Якутии. И в целом биологическая продуктивность Северной Америке выше, чем в Евразии.

 

 

 

Природные области Северной Америки

 

 

 

Общепринятым считается выделение в Северной Америке десяти природных областей, различающихся географическим положением, климатом, почвами, флорой и фауной.

  1. Арктическая пустыня. Это арктический климатический пояс. Вечная мерзлота.
  2. Тундра и лесотундра. Субарктический климатический пояс. Спускается ниже, чем в Сибири, из-за холодного Лабрадорского течения. На севере этой области растут мхи, лишайники. К югу уже появляются травы и карликовые деревья.
  3. Области высотной поясности. Это на западном побережье, территория Кордельеров.
  4. В зависимости от высоты над уровнем моря, луга сменяются хвойными лесами, те, в свою очередь – ледниками.
  5. Тайга. Продуктивные подзолистые почвы, умеренный климат обуславливают хороший рост хвойных деревьев.
  6. Смешанные и широколиственные леса. Это область Великих озёр и Атлантического побережья. Близость Гольфстрима обеспечивает мягкий климат и большое разнообразие флоры.
  7. Прерии (степь) и лесостепь. Это – Великие равнины Северной Америки. Плодородные почвы, умеренный и субтропический климат.
  8. Пустыни и полупустыни. В Калифорнии, на юге Скалистых гор – территории, с тёплым и очень сухим климатом, с неблагоприятными для жизни условиями.
  9. Вечнозелёные жёстколистные леса. Небольшие территории на западном побережье Калифорнии, примыкают к саваннам и пустыням. Высокая влажность, высокие температуры и плодородные почвы позволяют расти таким деревьям как эвкалипт, пробковые или каменные дубы, диким маслинам.
  10. Саванны. Это субтропический климатический пояс. Очень плодородные земли, высокие температуры и обилие влаги способствуют большому разнообразию трав и кустарников. Весьма благоприятны для занятий сельским хозяйством и выращивания теплолюбивых видов растений, таких как кофе, например.

 

 

Животный мир Северной Америки

 

 

На севере континента животный мир достаточно схож с евразийским. В южной части, на территории прерий и саванн, от былого многообразия уже мало что осталось, благодаря развитию человеческой цивилизации. Но всё же он своеобразен и интересен.

 

 

Индейка. Родина этой птицы – Америка. Она одомашнена около 1000 лет назад. Интересно, что кожистый нарост на голове и клюве самца ярко демонстрирует его настроение. Когда индюк обеспокоен, кожистые наросты сильно увеличиваются в размерах, пугая окружающих.

 

Полосатый скунс. Это животное обитает только в Северной Америке. Чёрно-белого окраса, со светлыми полосками по хребту и хвосту. Главная их особенность – наличие желёз, выделяющих едкий и неприятный запах в случаях, когда животные чувствуют опасность.

 

Опоссум. Впервые был описан европейцем, как маленькая бурая лиса. На самом деле, это млекопитающие сумчатое животное. Первые опоссумы появились во времена динозавров.

 

Интересно, что опоссум, чтобы избежать опасности, может прикинуться мёртвым, с идущей  из пасти пеной и распространяющим трупный запах.

 

Пума. Крупное красивое животное семейства кошачьих. Раньше пумы обитали по всей Америке, но сейчас ареол их обитания сильно уменьшился. Сейчас её можно встретить только в горных западных районах. Основной объект охоты пум – дикие олени.

 

Карибу. Так называют северного оленя в Канаде и на Аляске. Как и в российском Заполярье, Карибу – верные помощники людей, живущих в суровых условиях Севера.

 

Барибал. Другое название – Чёрный медведь. Самый типичный медведь для Северной Америки. Раньше были распространены почти по всему материку. Сейчас человек отодвинул ареал их обитания на север. Интересно, что молодые медвежата могут быть серого цвета, но с возрастом темнеют, становятся чёрными. Большинство медведей имеют характерные светлые пятна на морде и груди.

 

Снежная коза. Горное животное, обитающее только в Северной Америке, в Скалистых горах. Большую часть жизни эти животные проводят на крутых скалах, выше границы лесов. Интересно, что они совершают прыжки в длину до 8 м, при этом ухитряются в полёте менять траекторию, чтобы приземлиться на нужный уступ.

 

Койот. Степной волк. На самом деле ареал его обитания включает и тундру, и прерии, и леса, и даже пустыни. Это стайное животное. Хищник, но может питаться падалью. Интересно, что индейцы навахо считали койота земным олицетворением бога загробного мира и любви, изобретшим войну и танец.

 

Бизон. Животное, очень близкое к зубрам. Настолько, что бизон и зубр могут давать общее потомство. Живёт только в Северной Америке. Очень крупный, вес бизона может достигать 900 кг. Раньше в прериях жили большие стада бизонов. Сегодня их осталось мало, они находятся под охраной.

 

Канадский бобр. Обитает на всей территории материка, за исключением северной части Канады и пустынь юга. Очень крупный грызун, живущий на границе суши и воды. Обладатель богатой шубы. Считается, что именно в  охоте на бобров французы осваивали территорию современной Канады.

 

Гризли. Очень большой медведь, высотой до 3м, если встанет на задние лапы. Интересен тем, что выбирает для обитания труднодоступные для человека места.  Большая часть популяции живёт на Аляске и на севере Канады. Гризли входит в десятку самых агрессивных животных планеты.

 

 

Леса Северной Америки

 

 

В северо-восточной части материка, в районе Великих озёр и вдоль реки Святого Лаврентия растут смешанные леса. Умеренный климат, когда летом средняя температура +24⁰С, зимой -16⁰С, осадков в достаточном количестве, прекрасно растут такие деревья как сахарный клён, являющийся символом Канады, жёлтая берёза, белая сосна, бук, липа, американский вяз.  Хорошо развит травяной покров.

 

 

Со времён освоения Америки смешанные леса подвергались массированной вырубке. Сегодня их сокращение происходит и из-за вырубок, и из-за пожаров.

 

Широколиственные леса протянулись полосой вдоль Атлантического и Тихоокеанского побережья. Этому способствует мягкая зима и сильная увлажнённость, вызванная близостью океана.

 

Широколиственные леса похожи на аналогичные европейские или азиатские леса. Но в них встречаются и свойственные только Америке виды деревьев. Некогда это были богатейшие по видовому разнообразию леса. Чаще всего это американские дубы, привычные нам бук, каштан, ясень, липа, платан. Как правило, это прямые и рослые деревья, с широкой, раскидистой кроной. Зачастую их ствол обвит плющами или виноградом. Южнее, в широколиственных лесах уже преобладают гикори, тюльпановое дерево, магнолия, амбровое дерево.

 

На самом  деле, видовой состав широколистных листов сильно изменился за последние двести лет, и связано это опять с деятельностью человека. В том числе, с освобождением земель под сельскохозяйственные угодья.

 

Очень интересны вечнозелёные жёстколиственные леса. Ещё их называют летнесухими. Они растут там, где летом жарко и сухо, а осадки выпадают только зимой. В Европе они характерны для Средиземноморья. Их типичные черты – деревья растут ярусами, имеют прочную кору, их ветви начинаются близко к земле и образуют широкие кроны. Всё заточено на уменьшение испарения растениями влаги в сухой период. Очень часто в таких лесах можно встретить эвкалипт, земляничное дерево, пробковый или каменный дуб, мирт и вереск.

 

 

 Экологические проблемы природы Северной Америки

 

 

Экология тесно связана с активностью человека. Поскольку в Северной Америке расположена страна с самой большой экономикой – США, природа континента не могла не пострадать от такого соседства. Происходит вытеснение естественных природных экосистем искусственными, созданными для жизни и деятельности человека.

 

 

Существует серьёзная проблема с питьевой водой на юге и западе континента. Воды рек загрязняются стоками с пестицидами и другими минеральными удобрениями. Немаловажно, что происходит и тепловое загрязнение воды. Это происходит при заборе воды для технологических нужд промышленности. Она возвращается в водоём подогретой, с меньшим содержанием кислорода. Это приводит к гибели одних видов живых организмов, и усиленному размножению других.

 

Интересно, что также сильно на окружающую среду влияет и световое загрязнение. Избыточное освещение в ночное время меняет биоритмы ночных животных, меняет пищевые цепочки, сбивает навигацию перелётных птиц.

 

Одна из самых серьёзных проблем Северной Америки – загрязнение воздуха, приводящее к образованию кислотных дождей, свойственна не только США, но и Канаде.

 

Ещё одна проблема – опустынивание. Это изменение почвы и растительности в сторону снижения биологической продуктивности. Человек активно вырубает леса, чрезмерно и не всегда правильно обрабатывает сельскохозяйственные земли. Это уже привело к тому, что 44% обрабатываемых земель в США подвержены эрозии.

 

Ещё раз скажем о том, что экологические проблемы Северной Америки связаны с высоким уровнем развития технологий Канады и Соединённых Штатов Америки. Это и извлечение трудно добываемой сланцевой нефти и других полезных ископаемых, и интенсивное сельское хозяйство, и активное судоходство, и интенсивное автомобильное движение.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика